É consenso científico de que é necessário equilibrar a quantidade de ácidos graxos poliinsaturados da série ômega-6 da dieta com a concentração de ácidos graxos da série ômega-3.
Recentemente, o ácido gama-linoléico (GLA, 18: 3n-6) da série ômega-6 e os ácidos graxos poli-insaturados ômega-3  (ω3-PUFAs), principalmente o ácido eicosapentaenoico (EPA, 20: 5n – 3) e o ácido docosahexaenoico (DHA, 22: 6n – 3), demonstraram ser eficazes na redução dos sintomas inflamatórios (ZURIER et al, 1996).
Em humanos, o GLA é rapidamente alongado para o ácido dihomo-gamalinolênico (DGLA, 20: 3n-6), que pode ser convertido na prostaglandina-1 (PGE1) anti-inflamatória, como mostrado na figura 1. Os ω3-PUFAs também são conhecidos por suprimir a formação de ácido araquidônico e sua derivados de eicosanoides pró-inflamatórios (por exemplo, PGE2) (FAN et al, 1992).
O Ácido gama linolênico (GLA) está presente no leite materno e em algumas plantas: a Borago officinalis ou conhecida como óleo de borrage e a Oenothera biennis, óleo de prímula (GARG et al, 1998)
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Figura 1: Metabolismo do ácido alfa linolênico. Em muitos tecidos e células animais, o ácido linoleico (AL) é convertido em ácido aracdônico (AA) por uma sequência alternada de dessaturação delta 6, alongamento da cadeia e dessaturação delta 5, na qual os átomos de hidrogênio são seletivamente removidos para criar novas ligações duplas e então dois átomos de carbono são adicionados para alongar a cadeia de ácidos graxos. O GLA dietético ultrapassa o passo de dessaturação Delta 6 (limitado por taxa) e é rapidamente alongado para DGLA por elongase, sendo apenas uma quantidade muito limitada dessaturada em AA por dessaturase D5. O DGLA pode ser convertido em PGE-1 através da via da ciclooxigenase e / ou convertido em 15-HETrE na via da 15-lipoxigenase. 15-HETrE é capaz de inibir a formação de metabolitos de 5-lipoxigenase (pró-inflamatórios) derivados de AA.
Considerando que as fontes dietéticas habituais são pobres na concentração de GLA, sugere-se que o consumo do ácido gama-linoléico (através do óleo de prímula e óleo de borrage) promove por elongação na cascata dos ácidos graxos da série ômega-6 – o ácido dihomo-gamalinolênico, de forma muito mais eficiente, paralelamente com a supressão da enzima delta 5-dessaturase na formação do ácido aracdônico, que é pró-inflamatório (FAN et al, 1992).
Sendo assim, o consumo habitual dos óleo de prímula e borrage pode contribuir para a prevenção dos processos de inflamação crônica como envelhecimento, sintomas de síndrome pré-mentrual (TPM) em mulheres, principalmente mastalgia (dor nos seios), artrite reumatoide, câncer, dermatite, e distúrbios psicológicos, devido ao poder anti-inflamatório do DGLA (derivado de GLA por elongação de cadeia) (WU et al, 2008)
Referências bibliográficas:
Chao-Chih Wu MSc1 , Mei-Yu Huang BSc2 , Rakesh Kapoor PhD3 , Chih-Hung Chen MD1 and Yung-Sheng Huang PhD. Metabolism of omega-6 polyunsaturated fatty acids in women with dysmenorrhea. Asia Pac J Clin Nutr 2008;17 (S1):216-219.
Fan YY, Chapkin RS. Mouse peritoneal macrophage prostaglandin E1 synthesis is altered by dietary gamma-linolenic acid. J Nutr. 1992;122:1600-1606. 16.
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